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Interview mit Jonathan Price, Chief Operating Officer (COO) der Resource Group

  • Publish Date: Gepostet ungefähr 2 Jahre her

Als die Pandemie ausbrach, kam die Luftfahrtindustrie zum Stillstand, was bedeutete, dass viele Menschen ihren Arbeitsplatz verloren, Länder ihre Grenzen schlossen, Flugzeuge auf Start- und Landebahnen abgestellt oder eingelagert wurden und einige früher als geplant in den Ruhestand gingen. Daher dachten wir, es wäre an der Zeit, mehr über unseren Chief Operating Officer (COO) Jonathan Price zu erfahren.

Wollten Sie schon immer in der Luftfahrtbranche arbeiten?

Nein, das war ich nicht. Die ersten Jahre meines Berufslebens habe ich im alpinen Gastgewerbe und in der Immobilienbranche verbracht. Ich habe Betriebswirtschaft studiert und interessierte mich vor allem für die kaufmännischen Grundlagen und den Verkaufs- und Marketingprozess im Besonderen. In den kleinen Betrieben, die ich leitete, hatte ich das Glück, schon früh zu erfahren, wie wichtig es ist, sich auf einen Zielmarkt zu konzentrieren und die Qualität der Dienstleistungen zu verbessern. Ich habe gelernt, dass diese beiden Faktoren es einem Unternehmen normalerweise ermöglichen, durch Spezialisierung und überragende Kundenerfahrung langfristige Beziehungen und finanzielle Erträge zu erzielen.

Lustigerweise gibt es in vielen Bereichen der Luftfahrt und in der Personalbeschaffung und -ausbildung im Allgemeinen eine Reihe von Fähigkeiten, die leicht aus der Welt des Gastgewerbes übertragen werden können. In beiden Fällen geht es um Beziehungen, Kundenerlebnisse und die Qualität des Ergebnisses. Darüber hinaus gibt es aus der Perspektive von Freizeit und Erholung noch mehr Berührungspunkte, vor allem bei unseren Aktivitäten im Bereich der Fluggesellschaften und der privaten Luftfahrt.

Wie bei so vielen, die in diesem Sektor arbeiten, ist es schwierig, sich vorzustellen, in einem anderen Bereich zu arbeiten, wenn man erst einmal "drin" ist. Der Sektor ist so schnelllebig, technologisch interessant und untrennbar mit dem globalen, sozialen und wirtschaftlichen Fortschritt verbunden, dass es schwierig ist, sich nicht von ihm angezogen zu fühlen.

Können Sie mir ein wenig über Ihren Weg durch das Unternehmen und Ihre aktuelle Rolle erzählen?

Als ich 2009 in das Schweizer Unternehmen eintrat, konzentrierte ich mich auf die Bereitstellung und Neupaketierung bestimmter Rekrutierungsdienstleistungen - insbesondere im Bereich der technischen Wartung, Reparatur und Überholung von Flugzeugen. Unsere Präsenz und Spezialisierung auf den Teilsektor der Geschäfts-/VIP-Luftfahrt ermöglichte es mir, mein technisches Verständnis für Flugzeuge und den Sektor zu entwickeln und ein Netzwerk in der wirklich kleinen Welt" der Luftfahrt aufzubauen.

Ich sicherte mir neue Kunden in der Schweiz, Spanien, Frankreich, Deutschland, Osteuropa, Afrika und Asien, und nach einer anfänglichen steilen Lernkurve baute ich mein Wissen über Flugzeugtypen, Lieferketten und die Branche im Allgemeinen stetig aus. Einer der Gründe, warum ich nie genug von der Luftfahrt habe, ist, dass man nie aufhört zu lernen.

Ich durchlief verschiedene kaufmännische und später operative Funktionen, bevor ich Mitte 2017 die Geschäftsbereiche, aus denen sich die Gruppe heute zusammensetzt, erfolgreich vom Management übernommen habe. Gemeinsam mit Stephan und Ian leite ich das Unternehmen nicht nur als Mitarbeiter, sondern auch als Aktionär.

Die letzten zwei Jahre waren für den Luftfahrtsektor ziemlich anstrengend. Wie hat das Unternehmen diese schwierige Zeit gemeistert?

Die Gruppe musste sich als Reaktion auf die Pandemie in vielfältiger Weise anpassen. Wir mussten die Kapazitäten reduzieren und sicherstellen, dass die Organisation so schlank wie möglich ist, ohne dabei die Stärke und Tiefe zu verlieren, die wir brauchen, um unsere Kunden zu beliefern und die vorhandenen Aufträge weiterhin zu sichern. Abgesehen von den Anpassungen an Form und Größe mussten wir uns schnell an die vorherrschenden Marktbedingungen, die regionalen und nationalen Beschränkungen und die Maßnahmen gegen das Coronavirus anpassen. Unsere Bereitstellungsmethoden wurden entsprechend angepasst - sei es im Zusammenhang mit der persönlichen Schulung oder der Bereitstellung von Zeitarbeitskräften, die Protokolle und praktischen Abläufe fast aller Dienstleistungsbereiche wurden zu einem bestimmten Zeitpunkt von der weltweiten Situation beeinflusst.

Einige wichtige Innovationen wurden infolge der Pandemie beschleunigt. Unsere Lösungen für den Fernunterricht sind beispielsweise so ausgereift, dass sie auch den Unterricht per Videolink umfassen - was unseren Lernenden in gewisser Hinsicht Flexibilität und Bequemlichkeit bietet, und das zu einer Zeit, in der die Verbesserung von Fähigkeiten und Qualifikationen aufgrund der Ausfallzeiten, die viele Arbeitnehmer in der Luftfahrtindustrie zu verzeichnen hatten, sehr gefragt war.

Die Nachfrage nach unseren anderen digitalen Produkten wie E-Learning und Learning Design ist ebenfalls konstant geblieben. Wir haben ein zunehmendes Interesse an der Bereitstellung von Lernangeboten festgestellt, bei denen wir praktische Lerninhalte an die Standorte unserer Kunden bringen. Diese Trends werden sich wahrscheinlich langfristig fortsetzen.

Unsere breit gefächerte Präsenz in verschiedenen Teilsektoren hat uns ebenfalls geholfen, die Herausforderungen der letzten 24 Monate zu meistern. Wir konzentrieren uns ausschließlich auf den Luftfahrtsektor, aber innerhalb dieses Sektors sind wir nicht nur in der kommerziellen Luftfahrt tätig, sondern auch stark in der Geschäftsluftfahrt, im militärischen Bereich, in der Fracht und in der Produktion engagiert. Bestimmte Bereiche sind weitgehend unberührt geblieben, und in anderen haben wir sogar ein bescheidenes Wachstum zu verzeichnen. Diese Streuung des Dienstleistungsangebots der Gruppe in Verbindung mit der Streuung der von uns abgedeckten Branchen war über die Jahre hinweg ein wesentliches Merkmal unserer Strategie und hat sich im Zusammenhang mit der Pandemie ausgezahlt.

Wie sehen Sie den weiteren Verlauf der Post-Covid-Erholung und gibt es jetzt Licht am Ende des Tunnels?

Die Variantenproblematik und die sich daraus ergebenden Auswirkungen auf die Beschränkungen und damit auf die Erholungskurve waren im vergangenen Jahr eine große Herausforderung und bleiben ein potenzielles Hindernis für eine nachhaltige Erholung bis zum ersten Quartal 2022. Vor der jüngsten Welle von Beschränkungen in Europa konnten wir jedoch beobachten, dass sich die Freizeitfluggesellschaften auf ein arbeitsreiches Frühjahr/Sommer 2022 eingestellt haben. Diese Nische ist in dieser Hinsicht wirklich der Gnade der nationalen Regierungen ausgeliefert, und nur die Zeit wird zeigen, wann die Bedürfnisse der Gesellschaft nach Geschäfts-, Freizeit- und Familienreisen mit der Notwendigkeit, die potenzielle Bedrohung durch neue Varianten des Coronavirus zu kontrollieren, in Einklang gebracht werden. Wir sind vorsichtig optimistisch, dass im Sommer 2022 ein deutlicher Anstieg der Urlaubsreisen zu verzeichnen sein wird, und hoffen, dass dies nun, da die Impfungen auf breiter Front und die neuen Reiseprotokolle eingeübt und erprobt sind, eine realistische Aussicht ist.

Abgesehen von der Erholung der Fluggesellschaften besteht unser Geschäft in der Schaffung und Bereitstellung von Qualifikationen zur Unterstützung des gesamten Sektors. Das ist der Wert, den wir mitbringen, und in Bezug auf die Fähigkeiten, die wir anbieten und schaffen, gibt es sicherlich eine glänzende Zukunft. Die Pandemie durch Frühpensionierungen, das Ausscheiden von Mitarbeitern aus dem Sektor und der Mangel an neuen Talenten, die in die Branche eintreten, hat die ohnehin schon kritische Situation des Fachkräftemangels in der Luftfahrt - sei es im Cockpit oder am Boden - noch verschärft. Wir sehen eine Chance für unsere Gruppe in den kommenden Jahren nur darin, sicherzustellen, dass unseren Kunden ausreichend qualifizierte Mitarbeiter in ausreichender Qualität und Quantität zur Verfügung stehen.

Ein Beispiel dafür ist die Nachfrage nach Lehrlingsausbildung, die wir bereits jetzt in Erwartung der in den kommenden Jahren anfallenden Arbeiten feststellen. Es ist unser Privileg, junge Menschen in den Sektor einzuführen und ihnen eine glänzende und erfolgreiche Zukunft bei unseren Kunden zu versprechen, die unsere Vision und unseren Optimismus teilen.

Sehen Sie im Hinblick auf die Zukunft des Unternehmens irgendwelche dauerhaften Auswirkungen von Covid auf die betrieblichen Normen und die Unternehmenskultur?

Natürlich sind die praktischen Auswirkungen der Pandemie für Einzelpersonen und Unternehmen in gewisser Weise immer noch vorhanden. Wir haben festgestellt, dass die Flexibilität bei den Arbeitsmustern und -orten bis zu einem gewissen Grad gut funktioniert, und wir haben bestimmte Aspekte davon übernommen, um unseren Mitarbeitern mehr Flexibilität zu ermöglichen, wo immer dies möglich war.

Abgesehen von den praktischen Überlegungen halte ich die kulturellen Auswirkungen auf das Unternehmen für einen interessanten Aspekt der Situation. Ich denke, dass jeder Einzelne sein Leben insgesamt überdacht hat und zu verschiedenen Zeitpunkten während der Pandemie die Zeit oder die Möglichkeit hatte, nach etwas anderen Prioritäten zu leben. Ich bin sehr stolz darauf, dass es dem Unternehmen gelungen ist, trotz der praktischen Herausforderungen der Entfernung und der Trennung die Pandemie mit einem erneuerten Gefühl der Gemeinschaft und des Zusammengehörigkeitsgefühls zu überstehen - das ist wahrscheinlich die wichtigste Errungenschaft der letzten Jahre, und das tiefe Fundament dieser Gemeinschaft wird auch in den kommenden Jahren Bestand haben.