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Resource Group Chief Operating Officer (Coo) Jonathan Price 2
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Entrevista con el director de operaciones de Resource Group, Jonathan Price

  • Publish Date: Publicado hace alrededor de 2 años

Cuando la pandemia llegó por primera vez, la industria de la aviación se paralizó, lo que significó que muchas personas perdieron sus empleos, los países cerraron sus fronteras, los aviones quedaron aparcados en las pistas o fueron almacenados y, algunos, se retiraron antes de lo previsto. Por ello, pensamos que era el momento de conocer mejor a nuestro Director de Operaciones (COO), Jonathan Price.

¿Siempre le interesó trabajar en el sector de la aviación?

No, no lo estuve. Pasé los primeros años de mi vida laboral en la hostelería alpina y los servicios inmobiliarios. Estudié Administración de Empresas y lo que más me interesaba eran los fundamentos comerciales y el proceso de ventas y marketing en particular. En las pequeñas empresas que dirigí, tuve la gran suerte de adquirir una experiencia crítica y temprana sobre la importancia de centrarse con dedicación y agudeza en un mercado objetivo y en la calidad subyacente del servicio. Aprendí que esos dos ingredientes normalmente permiten a una organización aprovechar la especialización y la experiencia superior del cliente para lograr relaciones a largo plazo y rendimientos financieros.

Curiosamente, en muchas áreas de la aviación, y en la contratación y la formación en general, hay una serie de habilidades fácilmente transferibles del mundo de la hostelería. Ambos se centran en las relaciones, la experiencia del consumidor y la calidad del resultado. Más allá de eso, desde la perspectiva del ocio y la recreación, en particular en nuestra actividad de aerolíneas y aviación privada, todavía hay más puntos de contacto.

Como ocurre con muchos de los que trabajan en el sector, una vez que estás "dentro", es difícil imaginar que puedas trabajar en otro ámbito. El sector es tan rápido, tecnológicamente interesante e inextricablemente ligado al progreso global, social y económico que es difícil no sentirse atraído por él.​

¿Puede hablarme un poco de su trayectoria en la empresa y de su función actual?

Cuando me incorporé a la empresa suiza en 2009, me centré en la prestación y el reajuste de determinadas líneas de servicios de contratación, especialmente en el ámbito técnico, de mantenimiento, reparación y revisión de aeronaves. Nuestra presencia y especialidad en el subsector de la aviación de negocios/VIP fue lo que realmente me permitió desarrollar mi conocimiento técnico de las aeronaves y del sector y establecer una red dentro de lo que realmente es el "pequeño mundo" de la aviación.

Conseguí nuevas cuentas en Suiza, España, Francia, Alemania, Europa del Este, África y Asia y, tras una empinada curva de aprendizaje inicial, fui desarrollando mi conocimiento de los tipos de aviones, las cadenas de suministro y el sector en general. Una de las razones por las que nunca me canso de la aviación es que nunca se deja de aprender.

Pasé por varias funciones comerciales y, posteriormente, operativas, antes de que la dirección comprara/escindiera, a mediados de 2017, de los negocios que ahora componen el Grupo. Junto con Stephan e Ian, ayudo a dirigir el negocio no solo como empleado, sino también como accionista.

Los dos últimos años han sido bastante tórridos para el sector de la aviación, ¿cómo ha sorteado la empresa este difícil periodo?

El Grupo ha tenido que adaptarse significativamente de muchas maneras en respuesta a la pandemia. Tuvimos que recortar la capacidad y asegurarnos de que la organización fuera lo más reducida posible, sin dejar de tener la fuerza y la profundidad necesarias para cumplir con nuestros clientes y seguir asegurando los negocios disponibles. Aparte de los ajustes de "forma y tamaño" realizados, hemos tenido que ajustarnos rápidamente para adaptarnos a las condiciones imperantes en el mercado, a las restricciones regionales y nacionales y a las medidas contra el Coronavirus. Nuestros métodos de prestación se han adaptado en consecuencia: ya sea en el contexto de la formación presencial o del suministro de personal temporal, los protocolos y los aspectos prácticos de casi todas las líneas de servicio se han visto afectados en algún momento por la situación mundial.

Algunas innovaciones importantes se han acelerado como resultado de la pandemia. Nuestras soluciones de aprendizaje a distancia maduraron para incluir la enseñanza a través de enlaces de vídeo, por ejemplo, lo que en algunos aspectos ha proporcionado flexibilidad y comodidad a nuestros alumnos en un momento en el que la mejora de las habilidades y las cualificaciones tenía una gran demanda debido al tiempo de inactividad que experimentaron muchos trabajadores de la industria de la aviación.

La demanda de nuestros otros productos digitales, como E-Learning y Learning Design, también ha sido constante. Hemos observado un creciente interés por el aprendizaje desplegado, en el que llevamos la enseñanza práctica a las instalaciones de nuestros clientes. Es probable que estas tendencias se mantengan a largo plazo.

Nuestra amplia presencia en el subsector también nos ha ayudado a superar los retos de los últimos 24 meses. Nos centramos exclusivamente en el sector de la aviación, pero dentro de él, no sólo estamos activos en la aviación comercial/de línea, sino que también estamos muy implicados en la aviación de negocios, la militar, la de carga y la de producción. Algunas áreas no se han visto afectadas y en otras hemos experimentado un modesto crecimiento. Esta distribución de la oferta de servicios del Grupo, junto con la dispersión de los sectores a los que nos dirigimos, ha sido una característica clave de nuestra estrategia a lo largo de los años y, en el contexto de la pandemia, ha dado sus frutos.

¿Cómo cree que continuará la recuperación tras la crisis de Covid y si hay luz al final del túnel?

La cuestión de la variante y el consiguiente impacto en las restricciones y, por tanto, en la curva de recuperación, fue un reto importante el año pasado y sigue siendo el posible obstáculo para una recuperación sostenida en el primer trimestre de 2022. Sin embargo, antes de la última oleada de restricciones en Europa, las aerolíneas de recreo se estaban preparando para una primavera/verano de 2022 con mucha actividad. Este nicho está realmente a merced de los gobiernos nacionales en este sentido y sólo el tiempo dirá cuándo se equilibran las necesidades de la sociedad en cuanto a viajes de negocios, ocio y familiares con la necesidad de controlar la potencial amenaza de nuevas variantes del coronavirus. Somos cautelosamente optimistas sobre un aumento significativo de los viajes de ocio en el verano de 2022 y esperamos que, con la vacunación generalizada y los nuevos protocolos de viaje asentados y probados, esto sea ahora una perspectiva realista.

Aparte de la recuperación de las aerolíneas, nuestro negocio es el de la creación y provisión de habilidades para apoyar al sector en su conjunto. Este es el valor que aportamos y en términos de las habilidades que proporcionamos y creamos hay ciertamente un futuro brillante. La pandemia, a través de las jubilaciones anticipadas, el personal que abandona el sector y la falta de nuevos talentos que se incorporan a la industria, ha amplificado la ya crítica situación relativa a la escasez de competencias en la aviación, ya sea en la cabina o en tierra. Sólo vemos una oportunidad para nuestro Grupo en los años venideros para garantizar que haya suficiente calidad y cantidad de personas cualificadas a disposición de nuestros clientes.

Un ejemplo de ello es la demanda que ya estamos viendo de formación de aprendices en previsión del trabajo que se realizará en los próximos años y es nuestro privilegio introducir a los jóvenes en el sector y poder prometerles un futuro brillante y próspero con nuestros clientes que comparten nuestra visión y optimismo.

En cuanto a la empresa, ¿ve algún efecto duradero de Covid en las normas operativas y la cultura de la empresa?

Obviamente, las implicaciones prácticas de la pandemia para los individuos y las empresas están, en cierto modo, aquí para quedarse. Hemos visto que la flexibilidad en los patrones de trabajo y en las ubicaciones funciona bien hasta cierto punto y hemos adoptado ciertos aspectos de esto para permitir a nuestro personal más flexibilidad cuando es posible.

Más allá de las consideraciones prácticas, creo que el impacto cultural en la empresa es un aspecto interesante de la situación. Creo que los individuos han hecho un balance de sus vidas en su conjunto y han tenido, en diferentes momentos de la pandemia, el tiempo o la oportunidad de vivir según prioridades ligeramente diferentes. Estoy muy orgulloso de que la empresa haya conseguido, a pesar de los retos prácticos de la distancia y la separación, superar la pandemia con un renovado sentido de la comunidad y la unión: este es probablemente el logro más importante de los dos últimos años y los profundos cimientos de esa comunidad perdurarán en los años venideros.